ねこちゃんの習性(縄張り意識)

ねこちゃんにもある程度の決まった縄張り意識をもっています。
外い居る野良猫や放し飼いのねこちゃんは、かなり広いテリトリ
ーを持っています。ねこちゃんはなぜ、このような特性を持って
いるのか?

ねこちゃんの多頭飼いによる縄張り争い

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ねこちゃんを多頭飼育するにはかなり広いスペースが必要です。
本来単独行動を好むねこちゃんは縄張りの意識がとても強いです
。お気に入りの場所、トイレの場所など1頭のねこちゃんのテリ
トリーは意外と広いものです。
ねこちゃんが複数になると、テリトリーが重なって奪い合いにな
って争ったりしますので、とても危機です。

ねこちゃんはいつまでも戦い続けるかという訳ではありません。
初めはぶつかりあうものの、次第には群れとして行動できるよう
になってきます。
そんな能力をねこちゃん備えているんですね。

ねこちゃんのの6つの領域
 
ねこちゃんは、それぞれ特徴の異なる6つの領域をもっています。      
    ※猫の6つの領域・模式図
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ねこちゃんのの生活圏

生活圏(せいかつけん)とは、猫が日常的に行き来する範囲のこ
とで、「ホームレンジ」(home range)とも呼ばれます。
 イギリス、ケンブリッヂ大学で1988年に行われた調査では、屋
外で暮らしているメス猫の平均生活圏サイズは42エーカー(1.68
平方キロメートル)、オス猫は153エーカー(6.12平方キロメー
トル)に及ぶという結果が出ています。
前者は日本のディズニーランド3.5個分、後者は13個分の広さに
相当しますので、ずいぶんと広い範囲を行き来している印象を受
けますね。
 
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 しかし、猫の生活圏の広さは食料の豊かさによって大きく変動
するものです。現に、十分なエサがある場所におけるメス猫の生
活圏が0.2エーカー(100メートル×80メートル程度)まで小さく
なり、逆に、エサがあまりない場所においては1000エーカー(40
平方キロメートル)まで広がることが、別の観察で確認されてい
ます。
 また、自由に放浪しているオス猫の生活圏は、おおむね不明瞭
です。
これは、メス猫の生活圏が食料の豊富さによって決まるのに対し、
オス猫の生活圏が、主としてメス猫の存在によって決まるためだ
と考えられています。
メス猫を求めてうろうろと歩き回る結果、生活圏がメス猫の約3.
5倍にまで膨らんでしまうのです。
 ●猫の通り道 
ある一つの生活圏から外部へと通じる道が「猫の通り道」です。
通り道自体が猫の生活圏の一部になっていることもあります。
使い方は、優劣を基礎としたものではなく、「早い者勝ち」であ
ることがほとんどです。
道の交差地点で出会った猫たちは、どちらかが先に動くのを待っ
て、長い間じっと座っていることもあるとか。
 2013年4月、イギリス、BBC2’s Horizonと王立獣医大学が共同
して、自由に外に出られる放し飼い猫10匹の屋外行動が観察され
ました。
「放し飼い猫」と「野良猫」の違いは、前者は固定的な住処をも
ち、飼い主が定期的にエサをくれるという点です。
結果は以下。

    ※放し飼い猫の行動範囲
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このように、家からの最大移動距離は、平均136.9メートル、移
動範囲面積は平均14.500平方メートルという結果が出ました。
行動範囲が100メートル×145メートル、すなわちサッカーグラ
ウンドの1.5倍程度しかないというのは、野良猫の行動範囲と比
較すると非常に狭いものです。
これは、家に帰ればエサが用意されており、野良猫のように遠出
してまで獲物を捕らえる必要性が無いからでしょう。この観察は、
先述した「猫の生活圏の広さは食料の豊かさによって大きく変動
する」という説を実証する、最新データと言えます。

ねこちゃんの縄張り

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縄張りとは、自分の匂いを残すことで他の猫が侵入することを積
極的に拒む領域のことで、「テリトリー」(territory)とも呼
ばれます。
 猫は監視できる程度の範囲を縄張りと決めたら、そこを定期的
に巡回し、マーキングして歩くようになります。
マーキングには通常、「スプレー」と呼ばれる尿が用いられます。
これは普通のおしっことは違い、しっぽを高く上げて後方に撒き
散らすように排出するおしっこのことです。一方、糞便に関して
は、縄張りの辺縁部では隠さずにそのまま残されることがあると
いいます。
しかしこれが、縄張りを示す目印として機能しているかどうかは、
いまだに不明です。なお、室内飼いの猫も縄張りをもっているた
め、部屋の中でおしっこを撒き散らしてしまうことがあり、飼い
主の悩みの種になることもしばしばです。
猫のスプレー
 以下でご紹介するのは、猫がオシッコを後方に撒き散らす「ス
プレー」をとらえた画像です。

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オス猫はメス猫より縄張り意識が強く、広くて強固な縄張りを永
続的に形成する傾向が見られます。
しかし、オス猫の縄張り同士が重なることはほとんどありません。
これは、複数の猫が共有することもある生活圏とは大きく違う点
です。
このような縄張りの住み分けが自然とできるのは、おしっこの匂
いを縄張りを示すマーカーとして巧みに使っているからだと考え
られます。

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臭跡信号説

猫の行動学者Leyhausenは、「臭跡は路線上の信号である」と述
べています。
つまり、新しい臭跡が赤信号、古い臭跡が青信号を意味し、匂い
が新しければ新しいほど、「今この場所は使用中だから入ってく
るなよ」という「赤信号」としての意味が強くなるというもので
す。
オス猫には、生まれつきこうした信号を読み取る能力があるから
こそ、相手の縄張りを尊重するのかもしれません。
 ちなみにオス猫は、1日以上経過した尿より、出したての新鮮
な尿の方を先に嗅ぐと言います。また、新しい尿の上に自分の尿
を上塗りすることはなく、2日以上経過したものに対してだけ、
新たに尿を噴霧するとか。
こうした習性は、さながら「オス猫界のスプレーマナー」といっ
た所でしょうか。

猫の狭い領域

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ねこちゃんの生活圏や縄張りは、歩き回らなければカバーできな
いほど広い範囲を指しましたが、以下で解説するのは、それより
も狭い領域です。
一つの目安を挙げるとすれば「じっとしているとき、視界に入る
範囲」となります。

社会的距離

社会的距離(しゃかいてききょり)とは、部外者が許される限界
の距離のことです。
「愉快ではないけれども、行動を起こすまでもない」と思える距
離に、他の猫がいる状態とも言えます。

逃走距離

逃走距離(とうそうきょり)とは、猫が争いを避けるために逃げ
出す距離のことで、「フライト・ディスタンス」(fright dist
ance)とも呼ばれます。
通常は2メートル前後ですが、警戒心の強い子猫や母猫ではやや
長くなります。

臨界距離

臨界距離(りんかいきょり)とは、攻撃も辞さない距離のことで
す。
猫にとっての第一方針は、「怪我を避けるため、なるべく争わな
いようにすること」です。
しかし、やむをえないと判断した場合は、攻撃に転じることもあ
ります。
特に子猫を抱えた母猫では長くなり、かなり離れていても、シャ
ーシャー威嚇しながら攻撃してくる危険性があります。

個人的距離

個人的距離(こじんてききょり)とは、身体的な接触を含めた親
密な接近を許す距離のことです。
猫をなでることができるようになったら、この「個人的距離」に
入れてもらえたということを意味します。

人間のパーソナルスペース

人間のパーソナルスペース (personal space) とは、他人に近
付かれると不快に感じる空間のことで、パーソナルエリアとも呼
ばれます。
 電車の座席が空いているとき、なるべく隣の人と距離ができる
ように埋めていく理由は、無意識的にこのパーソナルスペースを
確保しようとしているからです。
 相手との接触を許す距離は特に「密接距離」(きんみつきょり)
とも呼ばれ、家族、友人、恋人同士などだけを受け入れます。
具体的には15~45センチメートル程度です。やたら顔を近づけて
話す人を不快に感じるのは、この緊密距離にズケズケと侵入して
いるからでしょう。

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